Les Verts Terrils

Les barrages de la Ste Victoire 12/12/2021

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Par un beau dimanche de décembre, frisquet le matin quand même, les Verts Terrils se
retrouvent nombreux et heureux au Tholonet. Entre le voyage prévu à Lille, enfin à St Omer
finalement, et notre retour de la Réunion, nous avons de quoi papoter !
Le château du Tholonet dépendait

de la seigneurie d'Aix en Pce. La famille Galifet en fera le Versailles d'Aix pendant plus de deux siècles. Ce fut leur résidence d'été où se retrouvait l'aristocratie provençale. Depuis 1959, il est occupé par la Société du Canal de Provence qui a effectué d'importants travaux de rénovation. Les magnifiques platanes âgés d'un siècle et demi souffrent terriblement de la pollution et du trafic automobile. Nous dirigeons nos pas vers les collines d'où nous avons une superbe vue sur la chaîne de l'Etoile et la croix de la Ste Victoire. Petit arrêt à la maison de Zola, ancienne maison des gardes du barrage, où des grandes tables, une source et un magnifique platane incitent au repas et au repos. Mais ce n'est pas encore l'heure. Une autre fois peut-être

P1200215 - CopieP1200220 - Copie

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Suite à la pandémie de choléra en 1826 puis en 1829 et en 1837, la ville d'Aix en Pce décide de prendre en considération les problèmes de l'eau potable en ville et lance un appel à projet de construction de barrages. Nous nous dirigeons vers le barrage Zola, l'un des premiers barrages voûtes au monde. Conçu par l'ingénieur François Zola (père d'Emile Zola) après maintes péripéties avec le Marquis de Gallfet dont il devient l'adversaire, le barrage voit enfin le jour en février 1847. François Zola ne verra jamais son ouvrage, il meurt d'une pneumonie peu de temps après, en mars 1847. Mis en service en 1854 et exploité jusqu'en 1877, le barrage servait pour l'alimentation de la ville d'Aix et l'irrigation des terres cultivables. De nos jours, il sert à réguler le cours de la Cause et donc de l'Arc et a un rôle de tampon en cas de vidange du lac de Bimont vers lequel nous nous dirigeons à présent.P1200222 barrage Zola - Copie
Mais avant, un arrêt s'oblige pour le repas au soleil face à la belle montagne de la Ste Victoire, muse de Paul Cézanne, qui culmine à 1011m. De jolies biquettes un peu envahissantes nous rendent visite. Elles sentent les sucreries dont nous abusons et rechignent à suivre leur chevrier ! Papa, maman et bébé et leur gardien patou ont du mal à nous quitter !
Nous rejoignons le barrage de Bimont en amont. Il a été construit entre 1946 et 1951 par
l'ingénieur Joseph Rigaud. Il est alimenté par la galerie de la Campane qui amène l'eau du
Verdon par le canal de Provence. Un énorme chantier pour le mettre aux normes a été réalisé de 2016 à 2019. Il a été entièrement vidé, on pouvait le traverser à pied ou à vélo... La remise en eau a débuté en mai 2019 et devrait durer jusqu'en 2022. Lui aussi régule le cours de la Cause qui se nomme Infernet dans son cours supérieur, de Vauvenargues où elle prend naissance près du Pic des Mouches, au Tholonet au niveau de l'ancien barrage romain, et Cause du Tholonet à Palette où elle se jette dans l'Arc. Nous prenons une belle photo de notre sympathique groupe et contemplons encore le lac bleu entouré de verdure et le côté vertigineux de l'Infernet avant de reprendre le chemin qui nous ramène au point de départ.P1200240 - CopieP1200241 lInfernet - CopieP1200246 la croix de Provence - Copie
Nous faisons un petit arrêt auprès du moulin Cézanne sur les hauteurs du Tholonet, ancien moulin à vent du 17eS qui abrite aujourd'hui des expositions de peintres et de sculpteurs.
Voilà, notre dernière randonnée de l'année se termine. Il est tôt, nous traînons avant de nous quitter et reprendre la route de nos foyers.
Merci à Gilles pour cette agréable balade et aux participants pour leur bonne humeur.
A l'an que ven et bonnes fêtes à tous
le 12 décembre 2021
Michelle S

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