Les Verts Terrils

Ventabren - 06-04-2014

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Le beau temps est arrivé et cela se voit. Les escargots se cachent, mais les Verts Terrils sortent nombreux !... Nous nous retrouvons à l'immense complexe sportif de Ventabren.

11- Ventabren - Les Verts Terrils
Nous nous dirigeons vers le bord du plateau qui domine Velaux et la vallée de l'Arc. Nous apercevons au fond l'étang de Berre, la centrale de Saint-Chamas et le plateau de l'Arbois dont nous

avons le souvenir d'une randonnée inoubliable terminée dans la nuit et la boue.
Nous traversons une magnifique forêt et devons éviter l'ermitage Saint-Honnorat, interdit aux visites pour cause de sécurité. En effet, devenu propriété de la ville de Ventabren qui veut le réhabiliter et inscrit aux monuments historiques, ce monastère  a été dévasté pendant la Révolution. Il appartint à Montmajour de 966 jusqu'au XVIIe S et fut un haut lieu de pèlerinage en 1847 lors de la construction de l'aqueduc et de la gare de Roquefavour. Nous l'apercevons d'ailleurs bientôt, ce superbe aqueduc dont la construction en 1841 par l'ingénieur Franz Mayor de Montricher dura 6 ans. L'ouvrage comporte trois rangs d'arches et mesure 83m de haut pour 375m de long. Il est beaucoup plus haut que le pont du Gard et en parfaite harmonie avec le lieu. La ville de Marseille souffrait dramatiquement de la pénurie d'eau depuis des siècles.08- la canal de Marseille Ventabren - Les Verts Terrils

En 1565, Adam de Craponne, ingénieur natif de Salon de Provence, avait déjà proposé la construction du canal de Provence, trop coûteux. Marseille décide lors de la grande sècheresse de 1834 de construire le canal de Marseille.  Le 30 juin 1847, les eaux de la Durance franchissent l'Arc à midi. Après un moment passé à contempler cette oeuvre, nous empruntons un sentier très pentu sur le côté des arches et arrivons au-dessus du pont, aussi merveilleux d'en haut que d'en bas. De là-haut, je constate avec curiosité le parallélisme de la rivière, de la route et du chemin de fer … La vue sur toutes nos collines provençales est formidable, la Ste Victoire, le Pilon du Roy, l'Etoile, le mont Olympe, tous ces massifs que mous avons foulés maintes fois...
Nous nous dirigeons maintenant vers le Camp Marius. Cet oppidum celto-ligure a été découvert en 1909 par l'archéologue Gérin-Ricard. Il a été occupé durant la deuxième moitié du 1er siècle avant Jésus-Christ. Les traces des fortifications sont très nettes.
Un bon pique-nique à l'ombre nous remet en forme avant d'affronter à nouveau un soleil ardent pour la saison.
Nous descendons doucement la pente raide au-dessus du canal de Marseille. Tout le long du retour, nous trouvons d'innombrables fleurs, tulipes sauvages, narcisses, iris jaunes et mauves, le thym et le romarin et d'autres que je ne connais pas. Les chercheuses d'asperges sont à la fête !
Arrivés aux voitures un peu trop tôt, nous décidons avec Claude de visiter Ventabren.
25- Ventabren - Les Verts Terrils
Les ruines du château construit vers 975 par Guillaume 1er, comte de Provence, se détachent dans le ciel. Les murs sont très épais,  il possède une seule porte, le reste des remparts étant totalement inaccessible. Le village s'est bâti à l'abri du château, à l'emplacement actuel. Nous avons la vue sur le clocher carré de l'église St Denis. Nous descendons un joli petit escalier pour accéder à l'église et nous y pénétrons. Les fonts baptismaux en pierre datant du XVIe S sont magnifiques. Un tableau représente le martyr de St Denis premier évêque de Paris.
Nous quittons ce charmant village provençal aux belles maisons de pierre avec regret.

Merci beaucoup à Claude qui, malgré son état grippal, nous a bien promenés sans compter son temps et sa fatigue.35- Ventabren - Les Verts Terrils


Michelle S.

Toutes les photos de la rando sont ici....

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