Les Verts Terrils

Les ocres roussillonnais 29 janvier 2017

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ROUSSILLON

Le froid nous a quitté depuis peu de jours et la journée devrait être agréable. Nous retrouvons Gilles dans son fief et le suivons aveuglément vers un paradis aux couleurs flamboyantes.

Roussillon est un des plus beaux villages de France, dans les Monts de Vaucluse, entre mont Ventoux et Luberon. Il est niché au coeur du plus important gisement d'ocre du monde. Le paysage a été façonné par la main de l'homme, les éléments naturels poursuivent le travail des ocriers. L'ocre est utilisée depuis la préhistoire, mais l'exploitation industrielle date du XVIIIe S. Le Roussillonnais Jean-Etienne Astier eut l'idée de laver le sable ocreux afin de séparer le pigment du sable et découvrit sa qualité de teinture inaltérable. L'extraction se fait à l'aide de pics, barres à mine, parfois explosifs, d'abord à ciel ouvert, puis dans des galeries.DX2 1152 - Copie texte
L'usine Mathieu produisait 1000 tonnes d'ocre par an entre 1921 et 1963. Le sable ocreux était broyé et lavé au jet d'eau, il arrivait dans des bassins de décantation pour y être asséché. Les ouvriers découpaient le pigment en briquettes, le concassaient, triaient les couleurs, le cuisaient et le mettait en sacs. Ceux-ci étaient transportés par chemin de fer jusqu'à la gare d'Apt, puis à Marseille où ils étaient chargés sur des bateaux. Ce pigment était utilisé par de nombreux professionnels en peinture, alimentation (miam miam les saucisses au sable!), textile, porcelaine décorée, malaxage du caoutchouc.... L'arrivée des colorants synthétiques en 1952 provoque la fin des exploitations. Ce pigment demeure toutefois utile et inégalable dans certaines utilisations car ineffaçable. Aujourd'hui l'usine Mathieu (Ökhra) est transformée en conservatoire et des stages y sont organisés.
Nous découvrons un lieu merveilleux au milieu de la verdure, un véritable feu d'artifice de couleurs et de lumières, du jaune au rouge et au violet, un mélange extraordinaire de minéral et de végétal.P1290505 - Copie texte
Nous mangeons sur une immense plaque colorée, notre dos épousant les vagues rocheuses, le soleil pour témoin de notre plénitude. Le dessert accentue encore ce sentiment de bonheur quand Chantal me présente la délicieuse frangipane que Yaze a confectionné avec une grande générosité. Ha !!! Elle m'avait manqué la semaine dernière ! Merci beaucoup mon ami... !
Nous repartons trop vite mais il reste du chemin à parcourir et des histoires à raconter...
Arrivés au village, nous montons au point de vue qui domine le site fermé des ocres et la magnifique falaise aux couches multicolores. Gilles nous raconte la légende de Dame Sermonde qui vivait au château de Roussillon avec le seigneur Raymond d'Avignon.P1290519 - Copie texte Celui-ci la délaissait pour aller chasser. S'ennuyant à mourir, elle se laissa séduire par le Chevalier Guillaume de Cabestan et ils devinrent amants. Cette aventure parvint aux oreilles de son mari qui invita Guillaume à une partie de chasse. Il le tua, lui arracha le coeur et demanda à son cuisinier de le préparer pour sa femme. Elle apprécia ce repas délicieux et à la fin son mari lui révéla la vérité. Horrifiée, elle part se jeter du haut du castrum. Son corps sanglant se répand sur les terres et les colore d'un rouge flamboyant. Triste histoire, une autre légende aussi affreuse existe... Il n'en reste pas moins que le site est vraiment superbe...P1290547 - Copie texte
Un petit tour jusqu'à l'église St Michel perchée en haut du village qui date du XIe S. Puis nous repartons par l'immense forêt du Val des Fées. Trois fées aux vives couleurs nous accueillent. Les pins de toutes sortes ont colonisé ce secteur. Plus loin, vignes et lavandes s'étendent à perte de vue. Nous traversons le petit hameau des Huguets où les Vaudois vivaient autrefois et pratiquaient leur religion en cachette.P1290552 - Copie texte
Nous retrouvons la belle propriété de la Coquillade, hôtel 5***** dont l'entrée est imposante et nos voitures . Grands sourires pour une photo de groupe...
Merci Gilles pour cette fabuleuse randonnée.

Le 29 janvier 2017
Michelle S

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