Les Verts Terrils

Cotignac le 8 mai 2018

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Cotignac, niché au pied de son rocher de tuf, nous attend ce matin avec un temps très correct commandé par Petit Louis pour la randonnée du Petit Poucet... Ce n'était pas gagné, vu l'orage que nous avons pris sur l'autoroute...
Comme dit Gilles,

plus nous allons loin, plus nous sommes nombreux ! Trente quatre aujourd'hui pour cette belle balade...
Nous garons nos voitures sur le parking de la cave coopérative et partons à la découverte de ce charmant petit village varois.P1060445 - Copie

La muraille de tuf, roche tendre volcanique, fait 80m de haut sur 400 de large et abrite des habitations troglodytes. Elle est surmontée des deux tours sarrasines. Nous traversons le grand marché jusqu'à l'église romane St Pierre dédiée à Notre Dame de l'Annonciation et datant de 1266. Elle porte sur le fronton la devise de la République, comme celle de Cadenet et d'autres encore. Nous remontons le long de la falaise par le chemin du Des-Rocs (ou Derroc) et passons au niveau du haut de la cascade du Gouffre où l'eau de la Cassole chute sur 10m. Nous arrivons à la chapelle St Martin du XIIeSP1060465 - CopieTombée en désuétude au XIVeS du fait de la construction de l'église paroissiale, elle retrouve sa fonction en 1840 grâce aux dons de la famille Allemand. Il faut remercier Guy, il nous avait caché qu'il avait des ascendants si généreux ... ! Nous traversons vignes et forêt de pins et de chênes. Nous sommes proches du Gros Bessillon, massif dont le plus haut sommet s'élève à 813 m. Sur le plateau, nous admirons les vastes vignobles des domaines du Petit Poucet et de Caseneuve bien entretenus.
Le cabanon de Sara, aménagé pour les randonneurs, nous accueille pour le repas. Il fait allusion à Ste Sara vénérée par les gitans et les camarguais. Véritable havre de paix, il possède une salle commune avec cheminée, un coin d'eau et une chambre. Nous préférons rester dehors puisqu'il fait beau, sauf J Claude qui s'installe confortablement sur la grande table...P1040847 - Copie
Nous repartons vers notre point de départ, à nouveau sentier et route, vignes et forêt, la chapelle St Martin. Nous traversons cette fois le minuscule hameau de St Martin prenons un étroit sentier bordé d'un ruisseau où les chiens sont heureux de marcher pour soulager leurs coussinets échauffés. Nous voilà arrivés aux deux tours qui dominent les toits de Cotignac. Elles datent des premiers siècles de la féodalité et feraient partie du château de Cotignac daté de 1033 et appartenant à Boniface de Castellane.P1060500 - Copie Mais les historiens ne sont pas tous d'accord sur leurs fonctions. La vue s'étend sur la plaine varoise de Carcès à Entrecasteaux. Ainsi, les gens du coin voyaient arriver les ennemis et pouvaient se réfugier à temps dans les grottes. La grosse tour possède un passage secret communiquant avec la grotte troglodyte creusée à même la falaise. Nous revenons au village par le chemin qui longe le rocher, c'est extraordinaire.P1060507 - Copie Nous n'aurons pas le temps de traîner, le gros nuage noir se crève sur nous avec violence, le rideau de pluie est arrivé sans crier gare... Nous ne pourrons pas faire le sentier du Vallon Gai qui mène au pied de la cascade du Gouffre et qui était prévu en fin de rando.
Lors de la reco, nous avions préféré aller visiter la chapelle Notre Dame des Grâces, haut lieu de pèlerinage pour les hommes et les femmes en espérance d'enfants. Sous Louis XIII, le 3 novembre 1637, le Frère Fiacre, moine augustin, a une vision de la Vierge Marie qui lui demande de réciter trois neuvaines dont une à Notre Dame des Grâces pour que le roi et la reine puissent avoir un fils. Le 21 février 1660, Louis XIV accompagné de sa mère vient à Cotignac rendre grâce de sa naissance. D'autres apparitions ont fait la notoriété du village.P1040903 oratoire faisant coin de la route pour Cotignac - Copie
Nous avons regretté la ballade à la cascade ; nous la regrettons aussi aujourd'hui...
Retour à la cave coopérative, dégustation des vins de Cotignac, ils sont excellents.
Merci à Gilles et à Louis pour cette excellente journée dans un paysage superbe.

Le 8 mai 2018
Michelle S

L'Agenda...

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