Les Verts Terrils

St Chamas le 27 avril 2019

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Saint-Chamas

C'est Mon village, j'y ai vécu une enfance heureuse dans une jolie maison de campagne, y ai passé des vacances fabuleuses par la suite, et enfin organisé des fiestas familiales géniales. Ce fut, ce samedi, un grand plaisir de partager avec vous mes souvenirs.
Nous nous retrouvons devant l'office de tourisme qui occupe depuis 2006 l'ancienne

chapelle St Pierre dédiée au patron des pêcheurs. Elle servit aussi de hangar pour les barques de pêcheurs. Le port de pêche fonctionne depuis l'antiquité et fut longtemps un des plus importants de l'étang. La colline du Baou qui surplombe le port est faite de safre bleu, assez rare en France. Elle possède un nombre important d'habitations troglodytiques pour la plupart creusées en 1615 avec l'autorisation de l'archevêque d'Arles alors seigneur de St Chamas. Nous montons au sommet de la colline où la chapelle Notre Dame de Miséricorde surplombe l'étang.P1120458 - Copie Elle renfermait de magnifiques ex-votos dont certains ont été restaurés et sont exposés au musée Paul Lafran. Depuis le pont de l'Horloge, nous dominons le marché du samedi matin avec ses stands multicolores. Le 18 décembre 1863, le tunnel « la Goule » qui reliait les deux quartiers (le Pertuis côté mer et le Delà côté terre) s'effondre sur un malheureux paysan qui empruntait le passage sur sa charrette. En 1902 sera construit l'aqueduc de 62m de long et 23m de haut surmonté d'une horloge. Plus haut, depuis la colline des Moulières, le point de vue sur le pont, l'étang, les maisons aux toits rouges, est fantastique.P1120466 - Copie La poudrerie royale (puis nationale) dont la construction fut décidée par Colbert en 1683 a vu passer beaucoup de St Chamasséens (dont une partie de ma famille). Nombre d'entre eux y ont laissé la vie lors des explosions, 53 en 1936, 21 en 1940. Nous restons un moment en contemplation avant de repartir vers la forêt du domaine de Lunard .
Le lieu est propice pour un pique-nique, ombre pour les uns, soleil pour les autres, l'excellent cake d'Yvette et toutes les gâteries habituelles...

Nous ne sommes pas passés à la cave finalement pour goûter le vin. Nous reprenons le parcours verdoyant au milieu des pins et des chênes, quelques vestiges de restanques anciennes et murets de pierre sèche. Non loin de là, en décembre, un habitant fait une immense crèche dans son jardin, sur les restanques et illumine sa forêt de bambous. Elle est vraiment à voir, vous la trouverez sur facebook. Nous arrivons au point de vue sur l'étang et le pont St Léger.P1120487 - Copie Ce viaduc ferroviaire exceptionnel de par sa courbure a été construit entre 1843 et 1847 pour le passage de la ligne Marseille-Paris. Il compte 49 arches, mesure 25m de haut. Nous passons devant la campagne St Léger et mon coeur se serre... Les souvenirs remontent. Comme je vous le disais au début une partie de moi est restée là ! La chapelle St Léger à présent murée, la cascade défigurée par une conduite, ma maison si bien entretenue par les nouveaux propriétaires, le pont de la Roquette témoin de mes rêveries...P1120497 - Copie Photo de groupe sur ce joli pont emporté par une crue de la Touloubre et reconstruit en 1750. Nous longeons la rivière jusqu 'au pont Flavien bâti par les Romains, sauvé de la ruine au 17eS, maintes fois restauré et classé Monument Historique. P1120514 - CopieCe viaduc de 22m de long sur 6 de large fut longtemps le seul passage au-dessus de la rivière avant que la route départementale ne fut réalisée. Un seul des lions est antique, les autres ont été refaits au 18eS. Nous rejoignons l'étang, passons devant le lavoir du Polygone dit le lavoir des pestiférés, autrefois réservé aux lépreux et éloigné du village.P1120519 - Copie La promenade au bord de l 'étang est agréable et nous ramène au village où nous retrouvons nos voitures.

Tout a contribué à rendre cette journée agréable, le temps, les paysages, la convivialité, la gaieté. Merci Gilles pour cette belle rando.

Le 27 avril 2019
Michelle S.

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